巨亏70亿,募资75亿,继续烧钱的依图科技前景几何?

文/杨剑勇

谷歌于2016年举行了一场影响世界人工智能技术发展的的人机大战,作为一场世界级的科技秀,以人工智能战胜人类围棋高手成为全球热点,并让普通民众了解到人工智能具有自我学习能力(www.hstd.com.cn)。与此同时,机器学习、深度学习为核心的人工智能技术走上台前。

整体来说,因谷歌这一场人机大战后,在全球范围内掀起一场人工智能高潮,“赢得了人工智能就赢得未来”一度也成为业界主流观点。至此,各巨头纷纷调整战略,人工智能是其中核心战略一环,谷歌、微软、亚马逊、百度是全球公认的四大AI巨头。当然,在热火朝天的人工智能大背景下,也涌现出无数人工智能创新企业,且受到资本青睐。

旷视、商汤、云从与依图科技作为机器视觉四大AI独角兽更是吸晴无数,在这个领域更是超过海康威视、大华股份等前浪,成为行业领军企业。根据IDC数据显示,2019年全年中国计算机视觉应用市场,四大机器视觉独角兽占据市场主导地位。显示出,作为后浪AI独角兽一跃成为细分场景的佼佼者。

从细分、碎片化场景入手,诸如金融、零售、供应链,以及车站、机场、口岸、银行等一些公共场所碎片化的需求日益增多,推动营收呈现倍数增长。根据旷视科技早前披露的数据显示:2016年营收为6780万元增至2017年的3.13亿元,到2018年增长至14.27亿元,复合年增长率为358.8%。在笔者看来,这主要得益于视频物联网应用于城市及公共场所所释放的巨大机遇。

与此同时,四大机器视觉独角兽中的依图科技,于近日在科创板提交上市申请,依据招股文件显示,依图科技营收同样也以成倍的速度扩张。2019年营收同比增长136%至7.17亿元,最近3年2017-2019年度的营业收入复合增长率为 223%。

需要指出的是,人工智能作为各行业创新技术,当全球遭遇疫情冲击,各界积极利用新技术驱动智能化转型升级,以此达到提升生产效率、降本增效的目的。进而进一步人工智能市场规模。结合IDC早前调研报告显示,全球人工智能支出在未来四年翻一倍,由2020年501亿美元,到2024增长至1100亿美元,复合年增率超20%。

对于深耕人工智能赛道上的玩家,释放新的发展机遇。从芯片来看,英伟达凭借GPU一骑绝尘,各巨头采用英伟达来构建人工智能计算平台,带来了数据中心业务板块营收高速增长。对于在人工智能应用这条赛道上深耕二十多年的科大讯飞来说,同样迎来新机遇,2020年前三季度,营收同比增长10.8%至72.8亿元,净利润同比增长48%至5.54亿。

营收与利润能得到稳健恢复,科大讯飞指出人工智能核心技术驱动的各项业务加速落地,带来了经营持续向好,也展现出人工智能核心技术驱动的战略布局成果不断显现,预计全年的经营会继续保持良好增长势头。对于依图科技而言,也必将受益于庞大的人工智能市场红利,自成立以来,深耕智能公共服务及智能商业领域,将芯片技术与算法技术结合,形成在人工智能算力技术及产品领域的领先优势,促使营业收入快速增长。

如今,透过科创板,拟募资75亿元,主要目的为持续提升公司人工智能方面的技术实力及产品能力,从而推出更高效能的人工智能算力产品和更具竞争力的解决方案,巩固在人工智能领域的技术领先优势,并驱动业务拓展。

不过,摆在依图科技眼前的依旧是巨亏亏损,尽管营收规模不断扩大,伴随而来的亏损也是呈现逐年上升的趋势,近三年半亏损超72亿元。且行业竞争日益激烈,不仅有华为、BAT重量级的巨头,还有来自海康威视、科大讯飞等细分市场的巨头,以及如旷视、商汤科技等AI独角兽,对于依图科技而言,未来面临持续亏损的风险,且客户极其不稳定,每一年的客户群体变动很大。

最后,1956年首次提出人工智能以来,经过几轮起伏,如今迎来最好的发展时代。从算力的提升,以及算法日益完善,在大数据支撑下,各行各业利用人工智能技术进行数字化转型,诸如在金融业,人工智能技术应用为金融业开启一个全新智慧金融时代。在制造业,人工智能技术使得全球掀起新一轮工业数字化革命,在笔者看来,人工智能落地过于碎片化,所以需要基于平台方式,以开源方式将自身的AI技术开放给开发者。

整体来说,一个以人工智能为核心的时代来临,也推动人工智能应用市场高速发展。与此同时,中国作为全球最重要且最具活力市场,对人工智能、物联网与云计算等新技术应用需求日益剧增。以及今年国家也提出加大新型基础设施建设,对于在人工智能市场上的玩家,也会迎来新一轮市场机遇。

杨剑勇,福布斯专栏作家,致力于深度解读5G、物联网经济和人工智能等前沿科技,观点和研究策略被众多权威媒体和知名企业引用。

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